Trois expositions photographique d'une scène en éclairage sombre

L’exposition, faire-valoir de la créativité

Ce que l’on appelle l’exposition en photographie est le fait que le rendu de l’image en termes de luminosité correspond à l’ambiance que l’on souhaite rendre de la scène photographiée. J’insiste bien sur les termes “que l’on souhaite rendre”. En effet, la décision du photographe concernant le niveau d’exposition de sa photo est un acte créatif à part entière. Je rappelle que ce sont vos choix qui apporteront de la créativité à vos photos et vous démarquera des autres photographes.

Rentrons maintenant dans le vif du sujet.

L’exposition

Nous avons plusieurs choix possibles en fonction de ce que le photographe souhaite transmettre. Afin d’être le plus compréhensible possible, je vais illustrer mes propos suivant trois ambiances lumineuses différentes. Une scène dont l’éclairage réel est sombre, une dont l’éclairage est standard et une autre où l’éclairage est clair. Pour chacune de ces conditions, je vais vous montrer comment le choix de l’exposition peut modifier le rendu.

Scène 1 : condition en faible luminosité

Fig. 1 - Trois expositions dans une ambiance d'éclairage sombre
Fig. 1 – Trois expositions dans une ambiance d’éclairage sombre

Scène 2 : condition en luminosité standard

Fig. 2 - Trois expositions dans une ambiance d'éclairage standard
Fig. 2 – Trois expositions dans une ambiance d’éclairage standard

Scène 3 : condition en forte luminosité

Fig. 3 - Trois expositions dans une ambiance d'éclairage fort
Fig. 3 – Trois expositions dans une ambiance d’éclairage fort

L’ensemble de ces exemples permet donc d’expliquer qu’il est tout à fait possible de choisir un rendu quelles que soient les conditions réelles.

Attention à l’automatisme des appareils

J’attire cependant votre attention sur le piège de l’automatisme des appareils photo. Effectivement, à la différence du photographe, l’appareil n’a pas l’intelligence pour réellement reconnaître l’ambiance d’une scène. Le choix par défaut qui est programmé dans tous les appareils et de retranscrire une scène comme si elle était éclairée avec une luminosité standard.

Pour être un peu plus technique, on dit que l’appareil équilibre l’exposition pour un gris moyen à 18% de réflexion de lumière. Ce taux de 18% est la valeur du niveau de gris des chartes graphiques standard en photographique. Nous pouvons les utiliser pour nous aider à exposer  de façon standard nos photos et neutraliser la balance des couleurs. Nous aborderons ce dernier point dans un autre article.

Maintenant que nous savons ce qu’est une bonne exposition (= celle choisie par le photographe), apprenons à techniquement la mettre en oeuvre.

Le triangle de l’exposition

Sur tous les appareils photo, il y a 3 paramètres réglables qui permettent d’obtenir l’exposition souhaitée pour notre photo :

  • la sensibilité ISO,
  • l’ouverture du diaphragme,
  • la durée de pose.

Le principe est le suivant :

“Plus la surface sensible de l’appareil photo reçoit de la lumière, plus celle-ci est claire.”

L’analogie avec le remplissage d’une bassine d’eau est la manière la plus classique d’illustrer le phénomène pour le comprendre.

Posons les associations suivantes :

  • la quantité de lumière =  à la quantité d’eau,
  • la sensibilité ISO = la taille de la bassine,
  • l’ouverture du diaphragme = niveau d’ouverture du robinet d’eau,
  • la durée de pose = la durée pendant laquelle, on remplie d’eau la bassine,
  • et enfin, le niveau d’exposition donc la clarté de l’image = la hauteur d’eau à atteindre dans la bassine.

Cas n°1 :

La taille de la bassine est standard. Pour remplir celle-ci, nous choisissons d’ouvrir faiblement le robinet (f/8). Pour remplir la bassine au niveau d’exposition demandé, il est alors nécessaire de laisser couler l’eau plus longtemps (8”).

Fig. 4 - Exposition avec une faible ouverture et un temps de pose long
Fig. 4 – Exposition avec une faible ouverture et un temps de pose long

Cas n°2 :

La taille de la bassine est standard. Pour remplir celle-ci, nous choisissons d’ouvrir fortement le robinet (f/4). Pour remplir la bassine au même niveau demandé, il est alors nécessaire de laisser couler l’eau beaucoup moins longtemps (2”).

Fig. 5 - Exposition avec une grande ouverture et un temps de pose court
Fig. 5 – Exposition avec une grande ouverture et un temps de pose court

Cas n°3 :

Cette fois-ci, nous souhaitons avoir une faible ouverture du robinet et un temps de remplissage court. Il est donc nécessaire de changer de bassine afin de réduire le volume d’eau nécessaire pour attendre cette même hauteur d’eau.

Fig. 6 - Exposition avec une faible ouverture et un temps de pose court et une forte sensibilité ISO
Fig. 6 – Exposition avec une faible ouverture et un temps de pose court et une forte sensibilité ISO

Infinité de combinaisons

Pour un niveau d’éclairement défini d’une scène réelle, il existe donc une multitude de réglages équivalents permettant d’obtenir la même exposition. En voici quelques exemples :

Fig. 7 - Exemples de réglage de prise de vue pour un même éclairage d'une scène
Fig. 7 – Exemples de réglage de prise de vue pour un même éclairage d’une scène

Evolution de la quantité de lumière

Dès que l’on change un seul des paramètres, la quantité de lumière de la photographie évolue de la manière suivante :

  • Chaque changement de colonne vers la droite diminue par 2 la quantité de lumière.
  • Chaque changement de colonne vers la gauche multiplie par 2 la quantité de lumière.
Fig. 8 - Tableau de valeurs standard pour chacun des trois paramètres de l'exposition
Fig. 8 – Tableau de valeurs standard pour chacun des trois paramètres de l’exposition

A vous de jouer

La théorie étant connue, maintenant il faut l’intégrer. Alors je vous incite à étudier le manuel de votre appareil photo. Apprenez comment modifier ces trois paramètres puis sortez faire des photos. Entraînez-vous et n’hésitez pas à revenir ici pour poser vos éventuelles questions afin que je puisse vous répondre et mieux vous guider.

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